Dmitri Mendeleev: il padre della chimica

Introduzione

Dmitri Mendeleev nacque a Tobolsk, per diventare ia comeo sia come eguire le sue ricerche in ambito chimico. Russia l’8 febbraio 1834. Dopo aver ricevuto un’educazione scientifica in Russia e in Germania, divenne professore e condusse ricerche scientifiche in ambito chimico. È conosciuto per la scoperta della legge periodica, introdotta nel 1869, e per la creazione della tavola periodica degli elementi. Morì a San Pietroburgo, Russia, il 2 febbraio del 1907.

La vita

Dmitri Mendeleyev nacque nella Siberia Russa il 8 febbraio del 1834, ultimo di 16 figli. Suo padre fu un professore universitario. Quando suo padre divenne cieco, sua madre riaprì la fabbrica di vetro che era prima di suo padre che poi lo ha chiuso. Quando Mendeleyev aveva 13 anni suo padre morì e quando ne aveva 15 la fabbrica di vetro bruciò. All’età di 16 anni si trasferì a San Pietroburgo dove vinse una borsa di studio nel principale istituto di pedagogia della capitale, anche perché il direttore conosceva il padre di Dmitri. Qui Mendeleev imparò per poter insegnare. All’età di 20 anni pubblicò le carte delle sue ricerche. Molte volte dovette lavorare a letto a causa della tubercolosi. Si laureò con il massimo dei voti, nonostante il suo temperamento incontrollabile che non lo mise in buona luce con i professori e con i compagni. Nel 1855, all’eta di 21 venne chiamato ad insegnare scienze in Crimea, ma poco dopo fece ritorno nella capitale russa. Qui fece un master in chimica all’università di San Pietroburgo e si laureò nel 1856.

Chimica

Mendeleev fu allenato sia per diventare insegnante e sia per diventare un ricercatore, quindi occupò la maggior parte del tempo facendo tutti e due i mestieri. Poi ricevette un premio per andare

nell’ Europa occidentale per poter proseguire le sue ricerche in ambito chimico.

Spese la maggior parte degli anni 1859-1860 in Heidelberg, Germania, dove ebbe la fortuna di lavorare nell’università di Heidelberg insieme a Robert Bunsen. Bunsen assieme al suo collega Kirchhoff scoprirono il cesio tramite l’uso della spettroscopia chimica.

Nel 1860 Mendeleev partecipò alla sua prima conferenza della chimica internazionale che in quell’anno ha avuto luogo in Germania. La maggior parte della conferenza è stata spesa nella discussione riguardo all’adottamento di uno standard applicato alla chimica. Questa conferenza giocò un ruolo fondamentale nello sviluppo della tavola periodica. La tavola periodica di Mendeleev era basata sulla massa atomica ed egli vide come la conferenza produceva e standardizzava un metodo per determinare queste masse. Alla conferenza imparò riguardo la legge di Avogadro, la quale dice: in volumi uguali di gas diversi, nella stessa condizione di temperatura è di pressione, il numero delle molecole è lo stesso.

Mendeleev, nel 1861, tornò a San Pietroburgo dove insegnò all’Istituto Tecnico. In questo periodo, egli divenne più appassionato di chimica. Si era anche preoccupato che la chimica in Russia era dietro rispetto alla Germania. Lui pensava che fosse importante migliorare i libri di testo di chimica in lingua russa ed era determinato a fare qualcosa per questo.Dmitri_Mendeleev

Lavorando come un demonio, in soli 61 giorni, il chimico ventisettenne, gettò tutta la sua conoscenza in 500 pagine del libro intitolato “Chimica Organica”. Questo libro vinse il premio Dominov che lo mise in primo piano nell’educazione chimica Russa. Mendeleev era un carismatico insegnante e docente universitario e nel 1867, a soli 33 anni, vinse la Cattedra di Chimica generale all’università di San Pietroburgo. Nella sua prestigiosa posizione, decise di fare un’altra spinta per promuovere la chimica in Russia, pubblicando nel 1869 “I principi della chimica”. Questo libro non si rivelò famoso solo in Russia ma anche in altri Paesi con traduzioni del libro in inglese, francese e tedesco.

La tavola periodica

Allora, la chimica era un miscuglio di osservazioni e scoperte. Mendeleev era certo che ancora più migliori principi fondamentali potevano essere scoperti; questo era il suo credo quando nel 1869 cominciò a scrivere il secondo volume del suo libro “I principi della chimica”. Nel cuore della chimica vi sono i suoi elementi. Mendeleev si chiese se in qualche modo questi elementi potevano rivelare a lui un modo per poterli organizzare con logica.

Scrisse il nome dei 65 elementi allora conosciuti in delle carte da gioco, ogni elemento in una carta, includendo le proprietà dell’elemento e massa atomica. Lui vide che in qualche modo la masse atomiche degli elementi erano importanti. Quando allineò le carte in ordine crescente di massa, uno schema emerse.per diventare ia comeo sia come eguire le sue ricerche in ambito chimico.

Mendeleev mise gli elementi in riga in ordine crescente di massa, così che gli elementi con proprietà simili erano nella stessa colonna. Un mazzo di carte può essere suddiviso in 4 semi (diamanti, picche, cuori, fiori). In una versione del Solitario, un giocatore deve produrre una disposizione nel quale ogni seme deve essere ordinato dall’asso al re. Questa disposizione è il modello per la tavola periodica di Mendeleev. Dichiarò che in un sogno vide una tavola dove tutti gli elementi erano al loro posto; quando si svegliò scrisse tutto su carta.

Ci mise solo due settimane per pubblicare La relazione tra le proprietà e il peso atomico degli elementi. La tavola periodica fu rilasciata nel mondo scientifico.

Perché la tavola periodica di Mendeleev risultò un successo?

Mendeleev con la sua tavola periodica, non mostrò solo come gli elementi potevano essere organizzati ma la utilizzò per:

  • i elementi erano importantimassa atomica degluti in delle carte da gioco modo per poterli organizzare con logica proporreproporre che alcuni elementi avevano comportamenti che non coincidevano con le sue predizioni; quindi, ciò doveva essere a causa della incorretta misurazione delle masse atomiche degli elementi.
  • Predire progredire preannunciare l’esistenza di otto nuovi elementi e anche le proprietà che questi elementi dovevano avere.

Infatti si è verificato che i chimici hanno misurato incorrettamente le masse atomiche di alcuni elementi. E gli elementi che lui preannunciò, furono scoperti e la sua fama e reputazione scientifica aumentò. Nel 1905 la British Royal Society gli diede la più alta onorificenza, the Copley Medal, e nello stesso anno fu eletto nella Royal Swedish Academy of Sciences.

L’elemento 101 fu chiamato Mendelevium in suo onore.

 

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